PROtential Consulting
PROtential Consulting
Samen werken we aan uitdagende projecten!

'Professional die ongelukkig wordt van werk, weet vaak niet waarom'

Datum: 05 May 2012

‘Uit onderzoek blijkt dat de meeste mensen verrassend weinig zelfinzicht hebben. Wie ze denken te zijn, komt niet overeen met hoe ze echt zijn', zegt Jaap Denissen, die per 1 maart aan de Universiteit Tilburg is benoemd als hoogleraar ontwikkelingspsychologie. Dat is een probleem bij het vinden van de juiste baan, maar ook tijdens de loopbaan. ‘Er zijn mensen die denken enorm prestatiegericht te zijn en dat in hun werk ook te moeten zijn, maar het eigenlijk helemaal niet zijn. Dat maakt hen ongelukkig, maar ze weten niet waarom.'

Hoe kan dat nou met al die assessments, coachtrajecten en loopbaanadviesboeken die veel hoogopgeleiden ondergaan? Wat is daar mis mee? ‘Zo'n beetje alles', zegt Denissen. ‘Het gros van de personal coaches, zelfhulpboeken en trainingen is niet of nauwelijks wetenschappelijk onderbouwd. In plaats van dat de werknemer inzicht krijgt in zichzelf en in welke baan hem gelukkig maakt, zijn die boeken en trainingen er meestal op gericht om de werknemer een motivatieboost te geven op het niveau "Ja, je kunt het". Het probleem is ook dat er te veel in algemene termen wordt gesproken, alsof one-size-fits-all zou werken. Hoe je gelukkig wordt van je werk, verschilt van persoon tot persoon.'

Van baan naar baan rollen

De meeste mensen rollen van de ene in de andere baan, zonder dat daar een concreet idee achter ligt. ‘Eigenlijk sukkelen we maar een beetje door het leven', zegt Denissen. ‘Werknemers moeten juist weten wie ze zijn', vindt hij. ‘ Ook al ligt het recht daarop niet vastgelegd in cao's en vergoedt de werkgever het niet. Het orakel van Delphi zei al in de Oudheid: Ken uzelf. Dat is moeilijk en soms een zware zoektocht.'

Een belangrijk middel tot zelfinzicht is de reactie van anderen, zegt de Tilburgse hoogleraar. ‘Mensen hebben immers veel blinde vlekken voor hun eigen gedrag. Een andere methode voor zelfinzicht is om jezelf langdurig te monitoren. Dat kan via een dagelijkse vragenlijst: Hoe voel je je? Wat heb je op deze dag beleefd? Vervolgens kun je daar statistiek op loslaten.' Hij wijst op het bestaan van websites met hulpmiddelen en tips rond dit thema, zoals www.quantifiedself.com.
Het goede nieuws is dat, wanneer mensen eenmaal hun persoonlijkheid kennen, die op allerlei momenten in de levensloop nog kan veranderen. ‘De ontwikkeling van mensen houdt niet op als ze dertigers zijn geworden. Een oudere werknemer kan later geduldiger worden dan vroeger of minder angstig.'